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<本網訊>長洲--是位於香港西南海域的一個小島,居民人口不多約只有三萬餘人,其中大部份都是以信奉佛教為主,天主教徒佔島上人口不足一成;雖然如此,但這裡的天主教氣氛並沒有因而減弱,相反每年一到五月,長洲花地瑪聖母堂這裡都會變得份外熱鬧,因為每年五月尾,這裡都會舉行盛大的花地瑪聖母像遊行活動及聖十字架慶節,以紀念1917年葡萄牙花地瑪聖母顯現的事跡。

其實以花地瑪聖母為主保的長洲花地瑪聖母堂,早於四十多年前已經開始有舉行聖母像遊行活動。早年參與出遊的主要是以長洲教友為主,隨著這個富有意義及濃厚地方特色的活動漸漸為人認知後,近年每次舉行都會吸引大批來自香港及其他地區的教友參加。

自小在長洲長大並且每年都有出席參加遊行隊列的黎國榮憶述,以前遊行隊伍主要以環繞長洲東灣沙灘及小路為主,近年由於希望吸引更多市民加入及進一步宣揚天主教訊息,於是更開始將聖母像出遊路線改為環繞長洲大街,而今年更進一步將遊行路線擴大至海傍大街一帶。

到了5月18日花地瑪聖母像出遊當日下午,一班長洲教友一早到達聖堂起步點,為出遊進行最後綵排及準備。飄揚的黃色旗幟及白色的制服使隊伍顯得份外醒神。而遊行隊伍分成多個隊列,先由堂區青年推著大鼓,與及擔著橫額大旗及十字架的就負責帶頭,跟著一班穿著鮮艷奪目的民族服裝的菲律賓教友姊妹正準備跟隨出發,然行就由一班打扮成小天使模樣,十分可愛的小朋友,圍著由八至十二人高舉的花地瑪聖母像平台準備正式的遊行活動。 而其他來自全港不同地區的熱心教友亦齊集聖堂球場準備隨隊出發。

整齊的隊伍列隊完畢後,在本堂神父楊正義作簡短的聖母像祝福下,聖母像正式由一眾教友弟兄抬起出發,而其他參與教友就手持由堂區送上的黃玫瑰及玫瑰經唸珠隨遊行隊伍起步正式出發。

遊行隊伍沿著長洲島上的主要大街步行,教友沿路分別以唱聖詠的方式去歌頌聖母瑪利亞。龐大而整齊的遊行隊伍及歌聲吸引大批市民圍觀,多名教友更主動向沿路的途人派發宣傳單張,歡迎圍觀途人即時加入遊行行列及向他們介紹天主教信仰。

而從高空的位置觀看遊行隊伍,龍頭至龍尾幾乎佔了整條長洲海傍大街,根據籌備這次遊行的負責人估計,參與遊行人數將近八百人,可說是近年最多人參加的一次。其中一位參與遊行的教友表示,今次是她首次入來長洲參與這活動,並帶了小朋友來,希望他們都可以分享到這份喜樂。

經過將近一小時的步行,遊行隊伍及花地瑪聖母像最後於傍晚六時左右返回長洲花地瑪聖母堂 ,最後在楊神父帶領下一眾教友更在聖堂內進行明恭聖體及頌唸聖母經儀式,而整個花地瑪聖母像遊行活動亦到了尾聲,一眾教友就歌聲及禱聲中,懷著依依不捨的心情離開並期待來年的遊行活動。

 

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