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里 修 小 德 蘭(1873-1897 )

愛 的 小 路

小 德 蘭 雖 然 不 是 天 生 是 聖 女 , 但 她 熱 切 渴 望 成 聖 , 深 認 自 己 的 軟 弱 , 說 :「 我 希 望 成 為 聖 女 , 但 當 把 自 己 與 聖 人 們 比 較 , 就 覺 得 跟 他 們 相 差 太 遠 ; 」 接 著 她 又 毫 不 氣 餒 地 說 : 「 我 想 找 出 一 個 方 法 , 經 由 一 條 小 路 - -- - 很 直 、 很 短 、 一 條 全 新 的 小 路 …….。」 這 就 是 我 們 稱 為 小 德 蘭 愛 的 小 路 的 「 赤 心 之 路 」 。 自 十 九 世 紀 以 來 , 聖 女 這 神 修 理 論 很 被 天 主 教 會 重 視 , 也 影 響 了 教 會 的 神 修 。

「 小 」 在 世 人 眼 中 常 指 微 弱 和 有 欠 缺 的 ; 但 在 福 音 中 吾 主 耶 穌 卻 說 : 「 誰 若 自 謙 自 卑 如 同 小 孩 , 這 人 就 是 天 國 中 最 大 的 。 」 ( 瑪 18 : 4) 。 小 德 蘭 的 靈 修 觀 就 是 從 聖 經 中 啟 發 出 來 的 , 她 說 : 「 … … 因 為 我 太 微 小 ,上 成 全 的 梯 子 太 難 , 我 也 要 找 一 座 『 電 梯 』 , 把 我 升 到 耶 穌 跟 前 。 」 又 說 : 「 我 就 在 聖 經 上 尋 求 我 所 切 望 的 那 『 電 梯 』 , 終 於 發 現 了 天 主 親 口 所 說 的 話 『 誰 是 微 小 的 , 可 到 我 跟 前 來 。 』 」 ( 箴 9: 4 )。

「 讓 小 孩 子 到 我 跟 前 來 , ……. 因 為 天 國 正 屬 於 這 樣 的 人 。」( 谷 10 : 14 )

「 赤 心 之 路 」 是 天 主 引 領 小 德 蘭 走 的 愛 情 之 路 ; 小 德 蘭 經 驗 到 在 家 庭 中 與 親 人 的 親 愛 , 尤 其 是 與 父 親 之 間 的 深 厚 親 情 , 使 她 更 能 體 驗 到 天 父 的 慈 愛 , 她 說 : 「 耶 穌 喜 歡 顯 示 給 我 這 條 通 往 天 主 熔 爐 的 唯 一 道 路 , 這 道 路 就 像 小 孩 子 般 完 全 託 付 自 己 , 一 無 所 懼 地 安 睡 在 天 父 懷 中 。 」

小 德 蘭 口 中 的 「 小 」 , 原 來 是 表 示 她 對 天 主 的 完 全 信 賴 , 她 說 :「 赤 心 之 路 是 一 條 完 全 信 賴 與 交 託 的 路 」 ; 瑪 利 尤 震 神 父 解 釋 說 : 「 信 賴 是 充 滿 真 愛 的 望 德 , 交 託 是 信 賴 的 表 達 , 不 只 是 明 顯 的 行 動 表 達 , 而 且 是 培 養 一 種 心 靈 態 度 。 」 小 德 蘭 在 她 的 「 最 後 遺 言 」 中 說 : 「聖 德 是 一 種 態 度 - -- - 在 天 主 手 中 自 處 微 小 而 謙 遜 , 意 識 到 自 己 的 軟 弱 , 大 膽 地 信 賴 天 主 的 美 善 。 」

「 至 尊 的 天 主 已 在 祂 的 孩 子 ---- 也 是 祂 至 聖 母 親 的 孩 子 ---- 心 中 , 做 了 大 事 ; 而 最 大 的 一 件 事 便 是 讓 她 看 到 她 的 渺 小 與 無 助 。 」 ( 自 傳 )

小 孩 子 就 常 是 自 然 、 赤 誠 和 信 賴 的 。 意 識 到 自 己 經 由 聖 洗 而 成 為 天 父 義 子 的 恩 寵 , 孝 愛 之 情 由 然 覺 醒 , 意 識 到 自 己 的 渺 小 , 而 信 賴 天 父 慈 愛 的 眷 顧 , 轉 而 投 向 父 懷 , 在 聖 神 內 無 限 深 情 地 說 : 「 阿 爸 , 父 啊 !」

「 赤 心 之 路 」 要 求 我 們 作 完 全 的 自 我 捨 棄 , 而 對 天 主 的 旨 意 懷 著 完 全 的 信 靠 , 即 完 全 服 屬 天 父 的 聖 意 。 若 人 能 在 這 修 持 的 小 路 上 堅 忍 不 拔 地 踐 行 , 則 內 心 會 培 養 出 一 種 英 豪 的 氣 概 , 福 音 精 神 的 實 踐 。 這 小 路 也 要 求 我 們 要 恆 久 忠 誠 地 努 力 和 真 實 服 從 主 的 聖 意 , 強 調 天 主 的 恩 寵 和 對 主 的 慈 愛 懷 有 完 全 的 信 賴 , 因 此 要 完 全 的 自 我 交 付 。 小 德 蘭 指 出 這 小 路 唯 獨 尋 求 --- - 如 何 悅 樂 天 主 。

「 在 我 微 小 的 心 靈 中 , 悅 樂 天 主 的 是 : 看 見 我 喜 愛 自 己 的 微 小 和 貧 窮 , 以 及 我 在 祂 的 仁 慈 內 所 懷 抱 的 盲 目 希 望 。 」 ( 書 信 197)<

而 踐 行 這 條 小 路 : 就 在 自 己 微 小 的 能 力 內 , 去 做 一 切 的 事 , 而 將 信 賴 的 心 , 放 在 天 主 的 無 限 仁 慈 內 , 因 為 天 主 是 「 愛 」 。

祈 禱:我 心 如 赤 子 , 不 知 驕 與 橫 , 慈 母 懷 中 睡 , 恬 靜 復 安 寧 。(詠 131)

( 香 港 在 俗 聖 衣 會 供 稿 )


St. Therese of Lisieux (1873-1897 )

The Little Way


Therese though was not born a saint, but she was tremendously eager to become saint, she knew her weakness and said, "I hope to be a saint, but when I am compared with other saints, I feel I am much lagged behind them." Then she said without despair, "I have figured out a way, through a little way - very straight, very short, a completely new way…" This is called "Spiritual Childhood" of little Therese's Little Way. Since 19th century, Therese's spiritual doctrine has been much emphasized by the Catholic church, it also has impact on church's spirituality.

"Little" means weak and deficient in the eyes of secular people; but Jesus in the Gospel said, "… the one who makes himself as little as this little child is the greatest in the kingdom of Heaven…." (Mt : 18:4) Therese's spirituality was enlightened by the Bible, she said, "… because I'm so little, it's too difficult to climb up the ladder of fulfilment, I have to find an "elevator", so that I can be lifted before Jesus." Then, "From the Bible I find the "elevator" that I have longed for, finally discovering God's own words "The one who is little can come to me." " (Pr 9 :4)

Let the children come to me, … because the Kingdom of God belongs to such as these. (Mk 10:14)

"Spiritual Childhood" is the way of love God led Therese to follow, Therese experienced the love of her family and relatives, especially the strong bond with her father. Through this bond, she experienced the love of God. She said, "Jesus would like to reveal us the unique way leading to God's furnace, the way is like a child who completely gives himself to God and sleep in God's hug without fear."

"Little" referred to Therese means the total reliability on God. She said, " "Spiritual Childhood" is a way of total reliance and submission to God", Fr. P. Marie Eugene explained, "Submission is a token of trust, not only expressed in action, but is also a manner of our heart." In Therese's last words, she said, "Virtue is an attitude - we understand our "littleness" before God, so that we recognise our humbleness and weakness, there by believing in the kindness of God."

"The presence of God is seen on his child -- also the child of her holy mother - doing good in heart, the greatest act is to let her see her own littleness and helplessness. (Story of the Soul)

Children are always natural, honest and reliable. In appreciation of our role as the son of God through baptism, our reverence is revitalized, and at the same time, we recognise our "littleness", to rely on the shelter of God's kindness, then we turn ourselves to God, so that we can say in great love within our Holy Spirit and said, "Our Father!"

"Spiritual Childhood" requires us to fully forsake our ego, but to place full confidence and dependence on God's guidance, that means to totally rely on God's will. If we can follow this spiritual way persistently, our inner self will foster a sense of bravery in order to fulfil the spirit of the gospel. This little way also requires us to honestly submit to God's will with great effort in a long-lasting faith. It also emphasizes God's grace and the total reliance on God's love, therefore, it needs the complete submission of ourselves. Therese has traced the unique searching of the little way, i.e. how to please our God!

"…in my little soul; what pleases him is that he sees me loving my littleness and my poverty, the blind hope that I have in His mercy…."(Letters of St Therese of Lisieux)

Following this way; is within our little effort, doing all things, and laying our trust onto the endless mercy of God because God is love.

Prayer : Lord, I have given up my pride and turned away from my arrogance…. As a child lies quietly in its mother's arms, my heart is quiet within me. (Ps:131)

(Article provided by The Secular Order of Teresian Carmel Mother of God Fraternity)

(Translated by Loura Foo)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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