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里 修 小 德 蘭(1873-1897 )

信 德 的 黑 夜

小 德 蘭 在 她 生 命 最 後 的 一 年 半 中 , 受 到 信 德 的 考 驗 , 她 形 容 那 是 一 個 「 深 沈 而 漫 漫 長 夜 」 。 她 說 : 「 天 主 允 許 最 濃 厚 的 黑 暗 , 侵 襲 我 的 靈 魂 」 。 要 知 道 : 這 不 是 數 天 或 數 週 , 而 是 十 八 個 月 , 這 是 一 個 心 靈 的 考 驗 。 聖 十 字 若 望 告 訴 我 們 : 靈 魂 在 這 階 段 , 「 天 主 剝 奪 了 一 切 光 輝 燦 爛 , 給 他 們 關 上 了 門 , 和 可 以 從 天 主 恩 惠 的 泉 源 中 嘗 到 的 甘 飴 .. .. .. 將 他 們 留 在 深 黑 的 暗 夜 裡 , 他 們 因 此 不 知 何 去 何 從 .. .. .. 他 們 的 內 在 感 性 , 完 全 沈 溺 在 這 黑 夜 裡 , 變 得 乾 枯 無 味 。 」

「 忽 然 間 , 彌 天 瘴 霧 , 將 我 四 面 包 圍 , 一 直 透 進 我 的 靈 魂 , 它 圍 困 得 我 連 那 可 愛 的 影 像 都 瞧 不 見 了 , 一 切 都 消 滅 了 。 」 ﹝ 自 傳 ﹞

小 德 蘭 在 入 會 後 , 生 活 上 遇 到 困 難 , 靈 魂 方 面 也 遭 到 感 性 和 心 靈 的 淨 化 ; 在 孤 獨 無 援 的 情 況 中 , 即 使 在 祈 禱 時 打 瞌 睡 , 她 卻 更 熱 切 祈 禱 。 但 是 神 枯 令 她 苦 澀 無 味 , 猶 如 陷 入 漆 黑 冗 長 的 隧 道 裡 ; 這 時 , 小 德 蘭 從 聖 十 字 若 望 獲 得 了 啟 發 , 她 甚 至 背 誦 聖 人 的 作 品 , 遵 照 他 的 教 導 生 活 ; 她 說 : 「 我 從 我 們 的 會 父 聖 十 字 若 望 , 獲 得 的 光 照 不 可 勝 數 。 」 她 學 會 了 以 信 德 來 與 天 父 接 觸 , 僅 靠 信 德 來 祈 禱 , 是 在 一 種 神 枯 無 力 、 「 真 空 」 的 狀 況 中 與 主 的 接 觸 , 她 在 這 靜 觀 的 黑 夜 中 , 體 驗 到 天 主 的 愛 。

「 平 安 地 接 受 痛 苦 , 只 渴 望 耶 穌 所 要 的 就 夠 了 ...... 。 身 為 耶 穌 的 淨 配 , 就 要 相 似 耶 穌 。 」 ﹝ 書 信 ﹞

但 最 後 , 她 就 受 到 違 反 信 德 的 誘 惑 , 好 像 聽 到 嘲 笑 的 聲 音 說 : 「 往 前 走 吧 ! 一 切 都 是 幻 夢 ─ ─ 說 什 麼 天 國 沐 在 一 片 光 輝 中 , 散 發 著 馥 郁 芬 芳 之 氣 , 說 什 麼 天 主 創 造 一 切 , 以 及 什 麼 祂 將 是 你 永 恆 的 報 償 ! 你 竟 當 真 相 信 那 包 圍 你 的 黑 暗 , 日 後 會 消 失 嗎 ? 所 得 的 會 非 你 所 希 求 , 那 只 是 一 個 深 沈 的 漫 漫 長 夜 , 一 個 虛 無 之 夜 。 」

聖 女 在 自 傳 的 第 九 章 中 描 述 她 這 次 所 經 歷 的 強 烈 考 驗 , 甚 至 說 不 願 意 多 寫 , 因 為 怕 褻 瀆 天 主 。 這 段 日 子 , 除 了 把 她 的 神 慰 神 樂 奪 去 外 , 她 更 經 驗 到 前 所 未 有 的 心 神 磨 難 ; 但 當 她 完 全 享 受 不 到 信 德 時 , 她 卻 努 力 勉 強 自 己 多 發 信 德 , 她 說 : 「 這 一 年 中 , 我 所 發 的 信 德 , 比 一 生 所 發 的 還 要 多 。 」

「 上 主 , 我 的 磐 石 , 祂 應 該 常 受 頌 讚 ! 祂 教 我 的 手 能 鬥 , 教 我 的 指 能 戰 。 祂 是 我 的 力 量 , 我 的 堡 壘 , 祂 是 我 的 干 城 , 我 的 救 主 。 」 ﹝ 詠 14 4 ﹞

她 生 活 在 黑 夜 的 考 驗 中 , 陷 入 心 靈 淨 化 的 沼 澤 裡 , 天 主 允 許 透 過 考 驗 鍛 鍊 她 , 使 她 內 心 淨 化 ; 然 而 這 時 , 她 心 靈 深 處 卻 有 一 股 力 量 推 著 她 歸 向 天 主 。 她 說 : 「 即 使 烏 雲 籠 罩 了 愛 之 星 , 小 鳥 仍 佇 立 不 動 ; .. .. .. 因 為 情 況 雖 然 如 此 , 它 仍 然 能 夠 毫 不 動 搖 地 、 持 續 注 目 , 那 即 使 用 信 德 也 看 不 見 的 陽 光 。 」

小 德 蘭 經 歷 這 信 德 考 驗 的 痛 苦 , 一 直 沒 有 中 斷 , 直 至 她 去 世 為 止 ; 但 她 完 全 捨 棄 自 己 , 如 小 孩 般 完 全 馴 服 主 的 聖 意 ; 聖 女 實 在 把 純 潔 無 私 的 愛 生 活 出 來 , 她 並 不 需 要 有 所 享 受 和 有 所 感 覺 , 可 以 說 : 她 是 信 仰 最 有 力 的 証 人 ; 所 以 , 小 德 蘭 最 後 肯 定 說 : 「 我 好 像 已 經 復 活 了 ! 」

祈 禱 : 主 ! 您 的 孩 子 卻 懂 得 您 的 光 明 ! 耶 穌 ! 假 如 被 弄 污 的 餐 桌 , 需 要 一 個 愛 您 的 人 來 潔 淨 , 我 深 願 在 這 桌 上 吃 這 試 煉 的 食 糧 , 直 至 您 領 我 到 您 光 明 之 國 為 止 。 ﹝ 自 傳 ﹞

( 香 港 在 俗 聖 衣 會 供 稿 )


St. Therese of Lisieux (1873-1897 )

Night of Faith


Therese in her last one and a half year of her life, she encountered test of faith, she described that was "a night still more profound". She said, "He permitted my soul to be invaded by the thickest darkness." We have to know, this is not few days or few weeks, it is eighteen months, that is a test of soul. St. John of the Cross tells us: soul in this stage. "God turns all this light of theirs into darkness and shuts against them the door and the source of the sweet water they were tasting in God… and thus He leaves them so completely in the dark that they know not whither to go… their inward senses being submerged in this night and left with such dryness that not only do instead they find insipidity and bitterness."

"Suddenly the fog that surrounds me becomes more dense; it penetrates my soul and envelops it in such a way that it is impossible to discover within it the sweet image of my Fatherland; everything has disappeared!" (Ms C 6V)

Therese after entering Carmelite, she encountered difficulties on daily life, her soul was also emotionally and spiritually purified; in the lonely and helpless situation, even had a quick doze during prayer, Therese prayed more intensely. However, spiritual dryness made her find insipidity and bitterness, just like entering inside a dark, long tunnel. At this stage, Therese was inspired from St. John of the Cross, she even recited his articles, following his teaching. Therese said, "How many lights have I not drawn from the works of our holy Father St. John of the Cross." She learnt to contact with God through faith, only relying on faith in prayer is under a dryness and none situation to contact with God, in this contemplative darkness, Therese experienced God's love.

"… to suffer in peace it is enough to will all that Jesus wills. …. To be the spouse of Jesus we must resemble Jesus…"(LT 87)

But in the end, Therese violated the trial of faith, just like heard the ridiculed voice said, "You are dreaming about the light, about a fatherland embalmed in the sweetest perfumes; you are dreaming about the eternal possession of the Creator of all these marvels; you believe that one day you will walk out of this fog that surrounds you! Advance, advance; rejoice in death which will give you what you hope for but a night still more profound, the night of nothingness."

In Chapter 9 of Therese's autobiography, she depicted this time she has experienced a strict trial, she even said she was not willing to write about it, because she was afraid of blaspheming God. During this period, beside her spiritual consolation has been grabbed, she also experienced the spiritual torture that she has not experienced before; but when the time she totally could not enjoy faith, she rather tried her best to act more acts of faith in herself, she said, "I believe I have made more acts of faith in this past year than all through my whole life."

"Blessed be Yahweh, my rock, who trains my hands for war and my fingers for battle, my faithful love, my bastion, my citadel, my Saviour…" (Ps 144)

Therese lived in the trial of dark night, she has fallen into a marsh which is spiritually purified, God permitted to train her through tests, to make her soul purified, but this time, deep inside her heart, there was a power pushing her towards God. Therese said, "Even if the dark clouds cover the Star of Love, His little bird will still not change its place… Because although the situation is such, it can without being moved, still stay focused on the Invisible Light which faith cannot even see."

Therese experienced the suffering of the trial of faith continuously without intermission, until she passed away; but she totally abandoned, just like the children who completely submitted to God's will; Therese really has lived up a simple and generous life of love, she did not need to enjoy and to feel, it can be said, "She is a great witness to faith"; therefore, she at last surely said, "I am as one risen."

Prayer : "Your child, however, O Lord, has understood Your divine light, … O Jesus! If it is needful that the table soiled by them be purified by a soul who loves You, then I desire to eat this bread of trial at this table until it pleases You to bring me unto Your bright Kingdom." (Ms C 6r)

(Article provided by The Secular Order of Teresian Carmel Mother of God Fraternity)

(Translated by Loura Foo)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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