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里 修 小 德 蘭(1873-1897 )

甘 於 微 小

小 德 蘭 一 直 是 小 的 。 在 家 裡 是 父 母 親 九 個 孩 子 中 最 小 的 一 個 , 受 到 姊 妹 們 愛 護、 照 顧 ; 在 修 院 中 , 她 很 年 輕 , 只 有 十 五 歲 便 入 會 , 其 時 她 的 兩 位 姊 妹 已 先 她 入 會 ; 及 後 雖 然 履 行 初 學 導 師 的 職 務 , 卻 沒 有 名 銜 , 因 尚 未 達 到 教 會 法 典 規 定 的 年 齡 , 不 能 行 使 發 聖 願 後 的 權 利 。 但 聖 女 甘 於 微 小 , 把 自 己 比 擬 為 一 顆 細 沙 , 她 寫 給 二 姊 的 信 中 說 :「 我 始 終 願 做 一 顆 小 沙 粒 . .. .. .。 沙 粒 儘 管 小 , 但 他 願 進 入 永 恆 , 而 且 它 也 願 意 為 罪 人 的 靈 魂 開 啟 永 恆 。 可 惜 , 它 仍 然 不 夠 小 , 也 不 夠 輕 。 .. .. .. 」 ( 書 信 6 7 )

聖 女 在 修 院 中 「 荊 棘 多 於 玫 瑰 」, 但 她 並 沒 有 藉 口 「 微 小 」 而 不 努 力 , 反 之 , 無 論 遭 遇 任 何 變 故 , 或 加 諸 她 身 上 的 本 份 , 她 都 努 力 而 為 。 雖 然 她 深 知 自 己 軟 弱 , 卻 毫 不 畏 懼 , 仰 賴 天 主 賦 予 的 聖 寵 和 力 量 去 完 成 主 所 吩 咐 的 事 , 尤 其 盡 好 日 常 生 活 中 大 小 職 務 , 藉 此 向 天 主 表 示 她 的 愛 。

「 小 沙 粒 願 意 做 這 得 不 到 喜 樂 、 得 不 到 勇 氣 和 得 不 到 力 量 的 工 作 , 這 些 名 稱 使 它 易 於 工 作 , 它 願 懷 著 愛 心 工 作 。 」 ( 書 信 5 9 )

福 音 中 小 孩 子 圍 在 耶 穌 跟 前 的 一 幕 啟 發 了 她 : 「 為 進 入 天 國 , 必 須 成 為 小 孩 子 」 ; 因 為 小 孩 子 自 知 軟 弱 貧 乏 , 他 便 自 我 虛 空 , 好 讓 天 主 的 愛 充 盈 心 中 。 「 承 認 自 己 一 無 所 有 , 期 待 好 天 主 賜 與 一 切 」 這 就 是 小 德 蘭 說 的 小 孩 子 的 心 態 。 她 又 說 : 「 即 使 我 沒 有 任 何 可 以 奉 獻 給 耶 穌 , 那 麼 就 把 這 『 空 虛 』 獻 給 祂 吧 ! 」 小 德 蘭 教 我 們 虛 空 自 己 , 就 是 完 全 降 服 於 主 的 旨 意 , 而 幾 時 能 虛 空 , 就 可 以 裝 載 , 那 我 們 的 「 空 」 就 會 被 基 督 填 「 滿 」 ;「 空 」 能 有 智 慧 , 就 會 被 天 主 的 愛 所 注 滿 。

父 啊 ! 天 地 的 主 宰 ! 我 稱 謝 , 因 為 您 將 這 些 事 瞞 住 了 智 慧 和 明 達 的 人 , 而 啟 示 了 給 小 孩 子 。 ( 瑪 1 1 : 2 5 )

事 實 上 , 小 德 蘭 的 神 修 觀 是 受 聖 十 字 若 望 的 影 響 ; 聖 十 字 若 望 教 我 們 要 從 「 虛 無 」 的 窄 路 上 「 攀 登 加 爾 默 羅 山 」 ─ ─ 即 登 上 聖 德 的 高 峰 , 也 就 是 當 人 體 驗 到 自 己 的 絕 對 貧 乏 及 空 無 時 , 才 能 與 天 主 合 而 為 一 。 小 德 蘭 說 : 「 你 們 是 貧 窮 的 , 多 麼 幸 運 啊 , 正 因 如 此 , 才 能 有 空 間 多 接 受 天 主 的 愛 。」 她 慶 幸 自 己 擁 有 貧 乏 的 經 驗 , 也 高 興 自 己 的 卑 微 ; 然 而 卑 微 和 貧 窮 也 需 要 加 上 努 力 , 聖 女 把 這 「 完 美 之 德 」 比 作 「 電 梯 」 , 不 是 依 恃 自 己 的 力 量 , 而 是 靠 天 主 大 能 的 手 把 我 們 抱 上 去 , 她 說 : 「 猶 如 小 孩 子 太 小 , 爬 不 上 樓 梯 , 不 停 地 喊 叫 『 爸 爸 , 爸 爸 ! 』 」 天 主 如 一 架 電 梯 停 在 她 面 前 , 「 好 天 主 下 來 , 把 我 抱 在 懷 裡 , 帶 我 上 了 最 高 層 。 」

請 祈 求 使 妳 的 小 女 兒 永 遠 是 一 顆 小 沙 粒 , 人 眼 看 不 到 的 沙 粒 , 好 能 使 耶 穌 自 己 看 到 。 希 望 它 越 來 越 小 , 希 望 它 變 成 「 無 有 」 .. .. .. 。 ( 書 信 2 8 )

小 德 蘭 的 「 赤 心 之 路 」 就 是 對 天 主 的 信 賴 與 完 全 交 付 , 這 是 要 以 完 全 神 貧 的 內 在 態 度 來 實 行 , 她 寫 信 給 她 的 大 姊 說 : 「 耶 穌 喜 歡 看 見 我 愛 我 的 微 小 和 貧 窮 , 是 我 對 祂 的 慈 悲 盲 目 的 希 望 .. .. . .。 」 這 也 是 聖 十 字 若 望 所 說 的 「 全 」 和 「 無 」 , 即 完 美 的 信 賴 是 來 自 深 處 的 貧 乏 , 使 我 們 獲 得 一 切 ─ ─ 即 天 主 , 及 與 天 主 完 全 的 結 合 。

祈 禱 : 主 ! 耶 穌 , 求 您 使 我 們 效 發 聖 女 小 德 蘭 做 一 粒 謙 卑 的 細 沙 ; 因 為 您 , 耶 穌 , 是 隱 藏 在 弱 小 謙 虛 者 的 身 上 。

( 香 港 在 俗 聖 衣 會 供 稿 )


St. Therese of Lisieux (1873-1897 )

Littleness


Therese is always the little one. She is the youngest among the 9 children in the family and is taken great care by her sisters. She is young, at the age of 15, she entered the Camelite Monastry, at the time her two sisters had already entered the Convent. Therese though had fulfilled the duty of a novice mistress but without given a title, it is all because she had not reached the age the canon law restricted, therefore Therese was not entitled to the rights even after making her religious profession. However, Therese admitted her littleness, she supposed herself a little grain of sand. In the letter she wrote to her sister, she wrote, "I prefer to be a small grain of sand….. A grain though is little, yet it will surely enter into eternity, and it also allows itself to open the eternity for the soul of sinners. However, it is so unfortunate that it is still not little and light enough…" (Letter of St Therese of Lisieux 67)

Therese's life in convent could be described as "thorns more than roses", but she used no excuse of "littleness" to avoid hardworking. Instead, she made every effort in every circumstance and every duty assigned to her. Yet she knew her weakness, she had no fear by relying on God's grace and power to fulfil daily routine, so as to show her love to God.

A grain of sand is willing to work on a joyless job, a job without acquiring bravery and power; these features give it ease on working. It always fulfils its job with love. (Letter of St Therese of Lisieux 59)

There is a scene in the gospel that the children surrounded Jesus did enlighten her, ":For the sake to enter heaven, it is necessary to become a child". It is because children know their weaknesses, they can empty themselves to let God filling their heart. " To recognise our own emptiness, expecting everything God give us". That is the children's manner what Therese said. Again she said, "I have nothing to devote to Jesus, except my "emptiness" !" Therese taught us to empty ourselves by totally committing to God's guidance. Anytime, when we are emptied, we can be filled up, our "emptiness" will be filled up with Jesus; "emptiness" enable our wisdom and will be filled up with God's love.

At that time Jesus said, "Father, Lord of heaven and earth! I thank you because you have shown to the unlearned what you have hidden from the wise and learned. (Mt 11:25)

In fact, St Therese's spirituality was affected by St. John the Cross; he taught us to follow the path of "nothing" to climb up Mt Carmel - to reach the peak of virtue, that means once we experience our absolute imperfection and emptiness, we can unite with God. Therese said, "It is so fortunate that you are poor in your heart, for this reason, there is more room to accept God's love." Therese is happy to have so poor experience and is glad to accept her littleness; yet, besides littleness and poor, hardworking is also essential. Therese of Lisieux compared this "perfect virtue" with an "elevator", we do not depend on our ability, but on God to raise us up, she said, "It is like a child who cannot climb up the steps and shouts incessantly, "My father, my father!" God, is like an elevator stops before Therese, "God, please come down. Carry me in your hug and raise me to the highest."

Please let your little daughter to be a small grain of sand which is invisible to human but is visible to God. Wish that it becomes smaller and smaller. Wish that it becomes trivial. (Letters of St Therese of Lisieux 28)

"Spiritual Childhood" as Therese called it, is the complete trust and the render of yourselves to God. In order to fulfil it, we need spiritual poverty. In the letter that she wrote to her eldest sister, she said, "Jesus likes to see I love my littleness and poor, that is my blindly hope to his merciful love…" That is what St John the Cross means "completeness" and "nothing", these mean a complete trust comes from imperfection, therefore, we can obtain everything, that is God and the total union with God.

Prayer : Our Lord Jesus, please teach me to follow Therese to become a humble grain of sand, it is because you, Jesus, who is hidden in those who are weak and humble.

(Article provided by The Secular Order of Teresian Carmel Mother of God Fraternity)

(Translated by Loura Foo)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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