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里 修 小 德 蘭(1873-1897 )

全 然 為 愛

「 愛 」 和 「 德 蘭 」 是 分 不 開 的 ; 記 得 教 宗 保 祿 六 世 曾 說 :「 小 德 蘭 一 生 熱 愛 天 主 , 在 天 主 的 注 視 下 , 在 細 事 中 渡 過 了 她 的 每 一 天 , 她 在 天 主 面 前 行 走 , 將 一 生 歲 月 做 成 與 她 『 最 可 愛 者 』 間 的 對 話 。 」 她 全 然 為 愛, 因 為 她 心 中 蘊 藏 著 愛 的 泉 源 ─ ─ 耶 穌 , 所 以 她 愛 一 切 人 、 地 、 事 、 物 , 即 使 在 痛 苦 中 , 藉 著 主 所 賦 予 的 恩 寵 , 一 切 都 變 成 了 「 愛 」 , 於 是 酸 苦 也 成 了 甘 飴 , 能 生 活 在 祥 和 愉 悅 中 ; 因 此 她 說 : 「 獻 身 於 愛 , 就 是 把 自 己 投 入 一 切 憂 苦 中 。 」

「 愛 情 就 是 奉 獻 一 切 , 並 獻 上 自 己 。」

在 修 院 中 的 小 德 蘭 修 女 , 雖 然 經 驗 到 不 少 考 驗 , 但 她 勤 修 愛 德 , 對 同 會 修 女 細 心 仁 愛 , 無 微 不 至 , 從 不 令 人 難 過 , 她 「 總 愛 找 那 些 性 格 跟 自 己 不 合 的 修 女 為 伴 」 , 有 時 「 一 句 話 , 一 臉 可 愛 的 笑 容 , 便 足 夠 令 一 個 憂 傷 的 人 得 到 寬 慰 」; 她 安 慰 別 人 時 , 「 見 人 歡 喜 , 願 與 同 樂 ; 見 人 悲 傷 , 也 願 與 同 哭 」 , 「 因 為 只 有 樂 意 奉 獻 的 人 , 才 為 天 主 所 愛 。 」

有 一 次 修 院 團 體 齊 集 耶 穌 聖 嬰 像 前 唱 歌 敬 禮 , 小 德 蘭 在 聖 像 前 用 了 假 玫 瑰 花 來 裝 飾 ; 有 一 位 年 長 修 女 對 玫 瑰 花 很 敏 感 , 只 要 一 見 便 昏 倒 。 當 全 體 修 女 唱 聖 歌 時 , 德 蘭 警 覺 到 這 位 修 女 不 舒 服 的 反 應 , 立 刻 走 上 前 去 取 出 其 中 一 朵 假 花 , 拿 到 那 位 修 女 面 前 說 : 「 修 女 , 請 看 今 日 的 人 學 大 自 然 學 得 真 好 啊 !」 然 後 把 假 花 放 回 原 處 ; 當 然 , 那 位 修 女 也 恢 復 了 正 常 。 由 此 可 見 , 聖 女 對 人 細 膩 的 愛 。

「 愛 是 需 要 行 動 証 明 的 。...... 我 的 生 活 就 將 是 這 樣 的 ; 撒 擲 花 朵 ── 不 放 過 任 何 一 個 做 小 小 犧 牲 的 機 會 , 在 這 裡 做 個 笑 臉 , 在 那 裡 說 句 和 善 的 話 , 永 遠 去 做 一 些 小 小 的 好 事 善 行 , 其 出 發 點 全 然 是 愛 , 而 非 其 他 。 」 ( 自 傳 )

里 修 聖 衣 會 , 有 一 位 脾 氣 古 怪 的 修 女 , 令 人 怕 與 她 合 作 做 事 。 有 一 天 , 小 德 蘭 見 沒 有 人 幫 她 , 出 於 愛 德 便 奮 勇 向 院 長 請 求 幫 她 一 起 工 作 ; 院 長 正 求 之 不 得 , 指 派 小 德 蘭 每 天 去 幫 她 幾 小 時 。 聖 女 很 溫 和 地 照 這 位 修 女 的 要 求 去 做 , 每 次 起 反 感 時 , 就 對 她 嫣 然 一 笑 ; 結 果 後 來 , 這 位 古 怪 修 女 讚 美 小 德 蘭 「 和 藹 、 善 良 、 真 可 愛 」 , 還 以 為 是 自 己 使 聖 女 「 很 快 樂 」 ! 可 見 小 德 蘭 付 出 了 多 大 的 愛 心 , 隨 時 隨 地 做 好 一 切 的 事。

「 愛 是 含 忍 的 , 愛 是 慈 祥 的 , 愛 不 嫉 妒 、 不 誇 張 、 不 自 大 、 不 作 無 禮 的 事 、 不 求 己 益 、 不 動 怒 .. .. .. 凡 事 包 容 、 凡 事 相 信 、 凡 事 盼 望 、 凡 事 忍 耐 。 」 ( 格 前 )

她 又 指 出 什 麼 是 「 真 實 的 愛 情 」。 小 德 蘭 覺 得 她 的 同 伴 初 學 修 女 對 院 長 的 愛 是 出 於 本 性 , 便 委 婉 地 規 勸 她 , 告 訴 她 其 實 這 只 是 愛 她 自 己 而 不 是 真 愛 院 長 , 她 說 : 「 真 實 的 愛 情 是 該 用 克 己 犧 牲 的 功 夫 來 餵 養 的 , 靈 魂 愈 拒 絕 本 性 的 滿 足 , 它 的 愛 便 愈 堅 固 , 愈 大 公 無 私 。 」

小 德 蘭 的 愛 德 行 為 細 緻 , 是 「 因 為 愛 天 主 的 程 度 是 根 據 你 實 踐 愛 德 的 多 少 來 衡 量 的 」 。 她 告 訴 我 們 : 天 主 是 愛 ; 天 主 願 意 在 我 們 靈 魂 內 點 燃 祂 的 愛 火 , 假 使 我 們 可 以 如 聖 女 「 在 天 主 懷 中 謙 遜 而 微 小 . .. . .. 全 心 信 賴 天 父 的 慈 悲 」 , 則 我 們 便 會 被 天 主 的 愛 所 變 化 、 燃 燒 和 煉 凈 了 。

祈 禱 : 我 生 只 是 片 刻 , 時 間 過 客 ; 我 生 只 是 片 刻 , 飛 逝 即 過 ; 上 主 , 您 曉 得 , 愛 您 於 此 世 , 只 有 今 日 屬 於 我 。 ( 小 德 蘭 詩 )

( 香 港 在 俗 聖 衣 會 供 稿 )


St. Therese of Lisieux (1873-1897 )

Littleness


"Love" and "Therese" is inseparable, Pope Paul XI had ever said, "Therese loves God all over her life, taking care by God, she offers herself daily little acts of love, she walks before God, dedicating her whole life time in having a dialogue with her beloved. For doing everything for love, it is because Therese reserves deeply in her heart the origin of love - Jesus, therefore her love is boundless, no matter which person, which place and which event, even she is suffering, she can still rely on God's grace , and all become "love"; for sourness and bitterness also become joy and sweetness, these enable her living in the atmosphere of harmony and happiness, therefore she said, "Sacrifice is to love is to put oneself in all sadness."

"Love is to give everything and to give oneself"

Therese in the convent though experiencing many tests, she practiced her virtues still, taking great care of other sisters, never let others disappointed, she sought to be especially kind to those sisters she found most difficult or annoying; sometimes only a sentence and a loving smile are enough to comfort a sad one; at the time she gives consolation to others, she always keeps the following words, "To see others joy, I'm willing to celebrate with them; to see others sad, I'm willing to cry with them" and "It is only those who are willing to sacrifice will be loved by God".

Once the community of the convent gathered before the statue of Little Jesus and to praise God in singing, Therese before the statue used the fake roses as decoration; one elder sister was allergic to roses, she fainted once she saw them. While all the sisters were singing hymns, Therese noticed this elder sister got such discomfort feeling, she went straight to her and gave her a fake rose, she said, "Sister, please have a look of how well the people model the nature today." Then Therese put back the fake rose to its original place; surely that elder sister then returned normal. Through this, we can see Therese's exquisite love to others.

"Love needs to be proved by action. …. my life will be that : scattering flowers - to miss no single opportunity of making some small sacrifice, here by a smiling look, there by a kindly word, always doing the tiniest thing right, and doing it for love."

There was a difficult sister in the Camelite Convent of Lisieux, her odd personality makes others avoid to work with her. One day, Therese saw this, she asked her prioress bravely to request to assist this difficult sister; her request totally matched what the thought of the prioress, so she assigned Therese to assist this sister several hours a day. Therese followed this sister's request gently, every time this sister was disgusted, Therese smiled to her; as a result, this difficult sister praised Therese for her "kindness, sincerity and lovable personality" , she even believed that it was her who made Therese feel happy ! Through this, we can see how generous Therese was, she was always ready to make good deeds.

"Love is patient and kind; it is not jealous or conceited or proud ; love is not ill-mannered or selfish or irritable; love does not keep a record of wrongs; love is not happy with evil, but is happy with the truth. Love never gives up; and its faith, hope and patience never fail." (Corinthians I 13:4-7)

Therese also stated what is "true love". Therese thought that the love her novice counterparts to her prioress was out of their born characters, so she gently advised her counterparts that they only loved themselves, their love is not the true love to their prioress. Therese said, "True love needs to be fed with the practice of sacrificing, the more resistance our soul to the satisfaction of our born character, the more firm and fair true love is."

Therese's generous act is exquisite, it is "because the degree of love to God is measured by the degree of one practicing the virtues." She told us : God is love; he is willing to ignite his flame of love in our soul, if we can be like Therese "being humble and little in God's embrace… wholeheartedly relying on the kindness of God" , then we can be converted, ignited and purified by God's love.

Prayer : Prayer : My life is but an instant, a passing hour. My life is but a day that escapes and flies away. O my God! You know that to love you on earth, I only have today!

(Article provided by The Secular Order of Teresian Carmel Mother of God Fraternity)

(Translated by Loura Foo)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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