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里 修 小 德 蘭(1873-1897 )

我 渴 望 受 苦 , 並 被 遺 忘

教 會 在 十 九 世 紀 時 的 神 修 與 現 今 不 同 , 那 時 強 調 天 主 的 公 義 , 普 遍 重 視 克 己 苦 身 , 我 們 稱 之 為 「 十 九 世 紀 的 神 修 」 。 在 里 修 的 聖 衣 會 , 院 長 公 撒 格 姆 姆 就 是 著 重 以 很 多 特 殊 苦 行 的 修 持 ; 而 小 德 蘭 卻 發 現 天 主 不 只 是 「 公 義 」 的 , 更 是 「 慈 悲 」 的 天 主 , 她 很 強 調 天 主 的 愛 , 更 以 她 的 生 命 宣 揚 這 份 「 愛 的 訊 息 」 。 要 知 道 , 克 己 修 持 也 能 有 誘 惑, 產 生 驕 傲 的 , 因 為 若 我 們 作 任 何 事 單 靠 自 己 的 力 量 , 和 做 出 來 是 為 引 人 注 意 , 這 樣 便 容 易 犯 上 神 修 上 的 偏 差 ; 瑪 利 尤 震 神 父 說 : 「 小 德 蘭 是 一 個 堅 強 而 且 相 當 英 豪 的 女 孩 , 她 教 我 們 利 用 孩 子 的 特 質 , 更 好 說 是 以 天 主 的 慈 悲 , 來 摧 毀 克 修 中 存 在 的 驕 傲 。 」

...... 每 一 小 克 己 都 不 輕 輕 放 過 ...... 以 愛 情 為 動 機 ...... 我 將 在 愛 的 精 神 中 , 苦 我 一 切 之 苦 , 也 樂 我 一 切 之 樂 , 結 果 我 能 在 您 的 寶 座 前 散 花 .. .. .. ﹝ 自 傳 ﹞

難 道 小 德 蘭 不 做 克 己 ? 當 然 不 是 , 她 是 在 日 常 生 活 上 實 踐 克 己 的 工 夫 。 有 一 次 , 在 夜 禱 後 , 她 到 放 置 燈 的 地 方 取 燈 ; 結 果 發 現 自 己 的 小 燈 被 人 拿 去 了 , 而 那 晚 她 正 有 許 多 手 工 要 趕 做 , 但 她 克 制 自 己 , 不 想 在 大 靜 默 中 去 問 人 , 而 且 不 單 沒 有 埋 怨 , 反 欣 然 地 在 漆 黑 中 渡 過 了 一 個 晚 上 。 她 又 說 : 「 我 最 愛 在 人 們 看 不 見 的 地 方 , 下 些 小 工 夫 , 修 些 小 德 行 .. . ... 天 主 也 賞 了 我 這 種 愛 做 苦 工 的 興 味 .. .. .. 。 」 ﹝ 自 傳 ﹞

「 為 了 祂 , 我 自 願 損 失 一 切 ...... 我 只 願 認 識 基 督 ...... 參 與 祂 的 苦 難 。 」﹝ 斐 3:8-10 ﹞

小 德 蘭 在 修 院 中 , 生 活 忠 誠 和 自 我 放 棄 地 服 從 團 體 生 活 中 最 微 小 的 規 矩 和 習 慣 ; 對 日 常 職 務 盡 忠 職 守 , 並 表 現 得 明 朗 和 愉 快 , 即 使 在 她 初 學 期 間 , 也 從 未 讓 內 心 的 痛 苦 流 露 出 來 , 尤 其 是 她 父 親 的 病 , 尖 銳 地 打 擊 到 她 易 感 多 情 的 心 , 使 她 感 受 到 劇 苦 。 此 外 , 在 修 院 中 也 經 驗 到 無 數 的 考 驗 , 如 院 長 的 責 備 , 初 學 導 師 對 她 也 沒 有 多 大 幫 助 ; 這 一 切 卻 加 深 她 對 耶 穌 的 依 恃 , 她 說 : 「 為 天 主 受 苦 , 真 是 件 多 麼 甘 飴 的 事 ! 」 又 說 : 「 十 字 架 雖 然 這 樣 苦 , 卻 是 甘 美 和 珍 貴 , 我 們 心 中 所 流 露 的 嘆 息 之 聲 , 無 非 是 愛 慕 天 主 , 感 謝 天 主 , 在 靈 修 路 上 , 我 們 不 再 是 徐 步 前 行 , 簡 直 是 連 奔 帶 跑 .. .. .。」

小 德 蘭 對 耶 穌 的 深 愛 推 動 她 甘 願 付 出 無 數 的 犧 牲 , 她 說 : 「 愛 情 不 是 別 的 , 就 是 完 全 犧 牲 自 己 。 」 又 說 : 「 成 聖 必 須 多 受 苦 , 勉 勵 作 更 好 的 事 , 並 死 於 自 己 。 」 她 勉 勵 姊 姊 賽 利 納 說 : 「 我 們 願 意 慷 慨 地 多 受 苦 , 多 多 受 苦 .. . ... 聖 德 不 在 乎 說 好 話 , 也 不 是 在 想 好 事 , 而 是 願 意 受 苦 。 」 ﹝ 書 信 ﹞

「 是 的 , 我 寧 願 被 人 忘 掉 ...... 我 十 分 願 意 歸 為 無 有 ...... 只 求 耶 穌 受 光 榮 。 」

她 把 自 己 比 作 「 小 皮 球 」── 耶 穌 的 「 小 玩 具 」,「 情 願 接 受 使 耶 穌 喜 歡 的 痛 苦 , 讓 祂 對 祂 的 『 小 皮 球 』 隨 意 怎 麼 做 。 」 「 它 只 希 望 被 遺 忘 , 被 認 為 是 虛 無 。 」

聖 保 祿 說 :「 現 時 的 苦 楚 , 與 將 來 在 我 們 身 上 要 顯 示 的 光 榮 , 是 不 能 較 量 的 。 」 ﹝ 羅 8:18 ﹞ 小 德 蘭 真 正 認 識 基 督 是 誰 , 並 完 全 信 靠 祂 , 深 愛 祂 , 我 們 也 能 效 法 聖 女 這 份 對 天 主 慷 慨 之 情 嗎 ?

祈 禱 : 啊 ! 耶 穌 ! 我 靈 魂 戀 慕 的 , 只 是 您 ; 我 唯 一 的 願 望 , 就 是 您 , 我 的 天 主 ! 我 願 負 起 我 的 十 字 架 , 甘 飴 的 救 主 , 我 願 跟 隨 您 。 ﹝ 小 德 蘭 詩 ﹞

( 香 港 在 俗 聖 衣 會 供 稿 )


St. Therese of Lisieux (1873-1897 )

I long to suffer and be forgotten


The spirituality in 19th Century was different with that at present, at that time, spirituality stressed righteousness and in general they emphasized on disciplining oneself and not avoiding harshness, we call it "19th century's Spirituality ". The Carmelite Convent in Lisieux, prioress Mother Marie de Gonzague stressed making severe mortification; yet Therese discovered not only the righteousness of God, also the benevolence of God, she emphasized much God's love, even to proclaim this message through her life. We have to know, we will be tempted to take pride during disciplining ourselves, it is because if we only rely on our own strength and to seek attention from others, then we will offend spirituality. Fr. Marie Eugene said, "Therese is strong and heroine, she teaches us to use the characteristic of a child, with the benevolence of God, to suppress the pride existed in our disciplinary process."

"… that is, not allowing our little sacrifice to escape, … and doing them through love. I desire to suffer for love and even to rejoice through love; and in this way, I shall scatter flowers before your throne.

Didn't Therese not make any deed of sacrifice? Surely not, she practiced deeds of sacrifice in everyday life. Once after compline, she had to take the lamp where it was placed, as a result, she discovered her lamp had been taken away, yet she still had a number of handicrafts hurrying to be finished, she disciplined herself not to ask anybody during great silence. Therese only not complained a word, rather she accepted to pass that night in darkness. She then said, "I most love to do some tiny act and to practice virtue in the place where others do not notice… God also experience my interest of loving to make deeds of sacrifice…"

"…because of the supreme advantage of knowing Christ Jesus my Lord, I count everything else as loss. ….that I may come to know him and the power of his resurrection, and partake of his sufferings by being moulded to the pattern of his death."(Philippians 3:8-10)

In the convent, Therese being faithful and willing to be self-sacrifice, submitted to the tiniest act and custom of the community life; being faithful to her daily duties and showed her own happiness, even during the time being a novice, Therese never showed her suffering deep in her heart, especially during her father's illness, which seriously attacked her emotional heart, this made her extremely suffered. Besides, Therese experienced endless tests in the convent, such as the blaming of her prioress, receiving little help from her novice mistress, all these only deepen her reliance on Jesus. She said, "To suffer for the sake of God, I'm so willing to do." she said then, "How sweet our great trial was since from our hearts come only sighs of love and gratitude! We were no longer walking in the way of perfection, we were flying…"

Therese's great love to Jesus motivates her to give endless sacrifice willingingly, she said, "Love is not others, it is the total self-sacrifice." then she said, "In becoming a saint, one has to suffer, to encourage oneself to make more good deeds, and to die of oneself." In her encouragement to her sister Celine, she said, "We are willing to suffer generously, to suffer more.. Virtue doesn't bother sweet words, also doesn't think of anything good, instead virtue is willing to suffer."

"Yes, I want to be forgotten… I'd like to be reduced to nothing to such an extent as to have no desire whatever…. The glory of Jesus, that is all."

Therese compared herself to a "little ball" - Jesus' "little toy", "I want to suffer all that will please Jesus, let him do whatever his will with his "little ball."" "It longs to be forgotten and to be reduced to nothing."

St Paul said, "In my estimation, all that we suffer in the present time is nothing in comparison with the glory which is destined to be disclosed for us"(Rm 8:18) Therese really knows who Jesus is, and totally relies on him, loves him deeply, can we also model Therese's generous love to God ?

Prayer : Jesus! What my soul loves is only you; My only hope is you, my lord! I am willing to take up my cross, Jesus, I am willing to follow you.

(Article provided by The Secular Order of Teresian Carmel Mother of God Fraternity)

(Translated by Loura Foo)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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