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里 修 小 德 蘭(1873-1897 )

拿 出 時 間 來 祈 禱

雖 然 小 德 蘭 並 沒 有 如 她 的 會 祖 聖 耶 穌 德 蘭 , 寫 下 很 多 有 關 祈 禱 的 著 作 ; 不 過 聖 衣 會 的 神 修 作 家 都 認 為 : 祈 禱 是 小 德 蘭 神 修 的 主 要 素 材 ; 她 的 神 修 方 法 ─ ─ 「 愛 的 小 路 」 , 就 是 一 條 朝 向 天 主 的 捷 徑 , 能 達 到 與 主 結 合。」

瑪 爾 定 一 家 充 滿 祈 禱 的 氣 氛 , 小 德 蘭 在 自 傳 中 描 述 自 己 一 家 人 在 步 索 納 冬 夜 團 聚 之 樂 , 睡 前 一 起 祈 禱 , 所 以 聖 女 自 小 便 養 成 祈 禱 的 習 慣 。

我 非 常 喜 歡 田 野 、 花 草 、 飛 鳥 ! 我 喜 歡 獨 自 坐 在 滿 開 花 朵 的 草 地 上 。 這 時 我 的 思 維 飛 到 天 邊 ; 雖 然 不 知 道 什 麼 是 默 想 , 但 我 的 心 靈 , 卻 浸 入 真 正 的 默 禱 中 。 ﹝ 自 傳 ﹞

小 德 蘭 曾 為 死 囚 彭 齊 尼 的 歸 化 熱 切 祈 禱 , 結 果 獲 主 俯 允 , 她 十 分 感 動 , 這 事 鼓 勵 她 救 靈 的 心 火 更 熱 烈 , 及 明 白 祈 禱 的 意 義 。 其 後 , 她 進 入 專 務 祈 禱 的 聖 衣 會 修 院 , 她 說 : 「 我 來 修 院 , 是 為 了 想 救 靈 魂 , 尤 其 是 為 司 鐸 祈 禱 。 」 在 修 院 生 活 中 , 她 都 是 以 祈 禱 和 犧 牲 幫 助 別 人 , 她 說 : 「 祈 禱 及 犧 牲 成 為 我 所 有 的 力 量 , 這 是 助 我 常 勝 的 武 器 , 它 比 言 語 更 能 感 動 人 心 。 」

對 小 德 蘭 來 說 :「 祈 禱 是 內 心 的 奮 發 之 情 , 向 天 主 淳 樸 凝 視 , 是 在 憂 苦 和 歡 樂 中 感 恩 報 愛 的 頌 謝 聲 。 」

祈 禱 的 力 量 確 實 令 人 驚 喜 ! 猶 如 王 后 可 以 常 常 自 由 地 到 國 王 面 前 , 無 論 求 什 麼 都 能 如 願 獲 得 。 並 不 需 要 為 所 求 的 事 , 編 寫 祈 禱 文 唸 出 來 以 確 定 獲 得 俯 允 。 ﹝ 自 傳 ﹞

小 德 蘭 更 教 我 們 在 神 枯 時 , 可 以 慢 慢 地 重 複 誦 唸 「 天 主 經 」 和 「 聖 母 經 」 , 她 說 : 「 我 只 願 如 同 小 孩 ─ ─ 只 說 我 想 向 天 主 說 的 話 , 多 簡 單 ! 」 她 在 寫 給 長 姊 的 信 中 自 喻 為 小 鳥 的 祈 禱 , 實 在 是 一 篇 傑 作 , 她 把 自 己 比 作 一 隻 小 鳥 , 定 睛 瞭 望 神 聖 的 太 陽 。

她 就 是 如 此 , 以 赤 子 之 心 「 去 看 好 天 主 」, 她 說 :「 祂 一 定 會 高 興 看 到 我 。 」 這 種 心 態 十 分 單 純 , 實 際 上 是 一 種 單 純 的 靜 觀 , 猶 如 聖 師 大 德 蘭 的 祈 禱 法 「 凝 視 祂 , 凝 視 著 」 ( Mira que te mira ) ; 小 德 蘭 全 神 專 注 地 凝 視 天 主 , 尤 其 是 祂 的 面 容 , 是 依 撒 意 亞 先 知 所 預 言 的 受 苦 僕 人 的 面 容 。 容 貌 代 表 人 , 她 說 : 「 當 你 愛 上 某 人 而 癡 癡 地 望 著 他 時 , 你 不 會 看 他 的 腳 跟 , 也 不 看 他 的 肩 膀 , 而 是 他 的 臉 。 」

起 初 她 凝 視 天 主 時 充 滿 神 慰 神 樂 , 後 來 卻 踏 進 神 枯 中 , 但 是 她 從 聖 十 字 若 望 學 會 了 以 信 德 來 與 主 接 觸 。 聖 師 大 德 蘭 說 : 「 我 知 道 你 們 依 靠 信 德 可 以 站 得 穩 , 不 必 看 見 什 麼 , 也 不 需 要 想 什 麼 。 」 小 德 蘭 身 體 力 行 , 她 在 既 無 神 樂 , 又 無 思 想 中 , 只 是 單 純 地 凝 望 上 主 , 所 以 瑪 利 尤 震 神 父 稱 小 德 蘭 「 是 一 位 偉 大 的 靜 觀 者 。 」

聖 神 也 扶 助 我 們 的 軟 弱 , 因 為 我 們 不 知 道 我 們 如 何 祈 求 纔 對 , 而 聖 神 卻 親 自 以 無 可 言 喻 的 歎 息 來 代 我 們 轉 求 。 ﹝ 羅 8 : 26 ﹞

可 以 說 , 小 德 蘭 的 一 生 就 是 祈 禱 , 而 她 的 祈 禱 就 是 愛 。 以 下 引 述 她 在 病 床 上 跟 她 姊 姊 的 一 段 對 話 , 作 為 最 好 的 例 証 ─ ─

「 妳 做 什 麼 ? 應 該 想 法 安 睡 才 好 。 」

「 我 不 能 , 於 是 我 便 祈 禱 。 」

「 妳 向 耶 穌 說 什 麼 ? 」

「 我 不 說 什 麼 , 我 只 愛 祂 !」

祈 禱:耶 穌 , 我 太 小 了 , 不 能 做 大 事 , 我 癡 心 妄 想 地 信 賴 您 的 愛 , 接 納 我 作 為 犧 牲 ; 懇 求 我 的 群 鷹 弟 兄 們 為 我 求 得 恩 寵 , 藉 神 鷹 的 翅 膀 , 帶 我 直 飛 向 愛 的 太 陽 ! ﹝ 自 傳 ﹞

( 香 港 在 俗 聖 衣 會 供 稿 )


St. Therese of Lisieux (1873-1897 )

Taking time for Praying


Though Therese was not like her foundress, St. Teresa of Jesus, has left no explicit treatise on prayer, Camelite writer think that : Prayer is the main element of Therese's spirituality, her "Little Way" is a path leading to God, which can be united with God.

The Martin family was filled with atmosphere of prayer, Therese's depiction in her bibliography about the happy moments of her whole family gathered in les Buissonnets, they prayed before going to bed, therefore, Therese had been fostered the habit of praying since childhood.

"I like the countryside very much, the flowers, the grasses, the birds of the air! I like to sit by myself in the fields with the flowers in full bloom. Then, my thoughts became very profound indeed, although I know not what meditation is, yet my soul shall be absorbed in real prayer." (A 14v)

Therese had prayed intensely for the conversion of Pranzini, who was condemned to death, finally her prayers were answered. Therese was very touched and this incident encouraged her flame which saves the soul more intensely, she said, "I came to convent, to save souls and especially to pray for priests." In the life of the convent, Therese helps others through praying and sacrifice, she said, "It is prayer, it is sacrifice which give me all my strength; there are the invincible weapons which Jesus has given me. They can touch souls much better than words."

To Therese : "Prayer is an aspiration of the heart, it is simple glance directed to heaven, it is a cry of gratitude and love in the midst of trial as well as joy."

"How great is the power of prayer! One could call it a Queen who has at each instant free access to the King and who is able to obtain whatever she asks. To be heard it is not necessary to read from a book some beautiful formula composed for the occasion."

Therese also taught us when the time we became dryness, we can slowly repeat reciting "Our father" and then the angelic salutation, she said, "I only will to be a child - only tell God what I want to tell, so simple!" In the letter she wrote to her eldest sister, she compared herself to the bird's prayer, indeed is a good work, she compared herself to a bird, gazing upon the Divine Sun.

Therese is so, with an innocent heart to have a good look of God, she said, "He must be happy to see me." This thought is very simple, in fact, it is a simple way of contemplating, is like Doctor of the Church, St Teresa's the method of prayer "See that He is looking at you". (Mira que te mira) ; Therese is absorbed in gazing upon God, especially his Holy Face, it is Prophet Isaiah's prophecy about the Face of those suffered. One's face represents oneself, she said, "When you have loved someone and gazing upon someone with obsession, you would neither take a look of his ankle nor his shoulder, instead is his face."

At first when Therese gazed upon God with consolation and happiness, later she became dryness, but from St John of the Cross, she learnt to contact with God is faith. St Theresa of Avila said, "I know you rely on faith to stand firm, no need to see, also no need to think." Therese practises herself, with neither happiness nor thought, only simply gazing upon God, therefore, Fr. Marie Eugene claimed Therese "a great contemplator".

"the Spirit too comes to help us in our weakness, for, when we do not know how to pray properly, then the Spirit personally makes our petitions for us in groans that cannot be put into words" (Rm 8:26)

We can say, the whole life of Therese is prayer and her prayer is love. The following was quoted from Therese's conversation with her sister on the bed, as the best example to illustrate the above statement :-

"What are you doing? You ought to try to sleep."

"I cannot. I am praying."

"What are you saying to Jesus?"

"I say nothing … I just love Him."

Prayer : Jesus, I am too little to perform great actions, and my own folly is this : to trust that Your Love will accept me as a victim. My folly consists in begging the eagles, my brothers, to obtain for me the favour of flying toward the Sun of Love with the Divine Eagle's own wings!"

(Article provided by The Secular Order of Teresian Carmel Mother of God Fraternity)

(Translated by Loura Foo)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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