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里 修 小 德 蘭(1873-1897 )

人 人 都 可 以 成 聖

梵 二 大 公 會 議 教 會 憲 章 告 訴 我 們 : 所 有 基 督 徒 都 蒙 召 成 聖 , 所 以 人 人 都 要 「 明 白 , 任 何 身 份 與 地 位 的 所 有 基 督 徒 , 都 被 號 召 走 向 基 督 生 活 的 飽 和 點 及 愛 德 的 成 全 。 」 ﹝ 教 會 40 ﹞ 因 為 「 因 信 仰 的 洗 禮 , 真 實 地 成 為 天 主 的 子 女 , 參 與 天 主 的 性 體 , 所 以 真 是 聖 徒 。 」 ﹝ 教 會 40 ﹞ 就 如 聖 保 祿 宗 徒 說 : 「 天 主 的 旨 意 是 要 你 們 成 聖 。 」 ﹝ 得 前 4:3 ﹞

「 因 為 經 上 記 載 : 『 你 們 應 是 聖 的 , 因 為 我 是 聖 的 。 』」 ﹝ 伯 前 1 : 16 ﹞

小 德 蘭 自 小 便 願 意 修 德 成 聖 , 而 且 自 始 至 終 從 不 懈 怠 , 她 說 : 「 我 一 直 有 這 樣 雄 心 壯 志 : 希 望 成 為 大 聖 人 。 我 不 依 靠 我 的 德 行 , 因 我 一 無 所 有 。 我 的 信 心 完 全 建 立 在 天 主 內 ; 祂 是 聖 的 , 是 聖 德 本 身 。 」 這 位 被 教 宗 聖 比 約 十 世 譽 為 「 現 代 最 偉 大 的 聖 女 」 ─ ─ 小 德 蘭 , 教 我 們 一 條 成 聖 的 捷 徑 ─ ─ 就 是 赤 心 之 路 , 可 以 說 , 為 此 她 使 崇 高 的 聖 德 普 遍 化 , 因 為 這 條 愛 的 小 路 , 是 所 有 基 督 徒 都 能 做 到 的 。

「 耶 穌 啊 ! 我 多 麼 願 意 告 訴 所 有 軟 弱 的 人 , 您 有 無 限 的 仁 慈 。 我 相 信 若 您 找 到 一 位 比 我 更 軟 弱 、 更 微 小 的 人 , 您 會 很 樂 意 地 給 他 更 多 的 恩 惠 ; 只 要 他 完 全 把 自 己 , 託 付 在 您 無 限 仁 慈 的 手 中 」 ﹝ 自 傳 ﹞

聖 衣 會 的 神 修 作 家 把 小 德 蘭 的 神 修 曾 簡 單 地 綜 合 起 來 :

1. 她 不 刻 意 做 嚴 厲 的 克 苦 , 而 只 努 力 忠 於 每 天 日 常 職 務 , 並 常 樂 意 接 受 每 天 無 論 大 小 事 故 , 例 如 : 所 經 驗 到 的 憂 苦 、 困 難 和 考 驗 等 。

2. 她 的 祈 禱 生 活 簡 樸 , 沒 有 神 魂 超 拔 , 沒 有 神 視 ; 她 不 尋 求 或 精 心 編 寫 特 別 的 祈 禱 文 , 她 只 像 伯 大 尼 的 瑪 利 亞 , 謙 遜 地 在 耶 穌 足 前 聆 聽 ; 以 聖 經 作 滋 養 , 全 心 愛 主 。

3. 她 救 靈 熱 切 , 以 愛 情 和 犧 牲 拯 救 人 靈 , 是 真 正 的 使 徒 。 她 說 :「 我 在 聖 衣 會 的 義 務 , 是 教 人 多 愛 慕 天 主 , 使 天 主 的 神 國 更 加 擴 展 .. .. .. 。 」

4. 她 一 生 平 實 , 無 任 何 出 奇 的 神 修 經 驗 , 或 轟 轟 烈 烈 的 奇 恩 異 寵 。 她 只 努 力 為 我 們 顯 示 天 主 的 無 限 慈 愛 ; 告 訴 我 們 : 天 主 設 法 把 祂 慈 悲 的 活 焰 散 佈 , 只 是 往 往 找 不 到 人 肯 被 主 的 愛 火 所 焚 。

聖 女 小 德 蘭 顯 示 了 天 主 聖 化 世 人 的 旨 意 , 而 且 指 出 這 是 人 人 都 能 接 觸 到 的 事 實 , 天 主 只 等 待 我 們 的 回 應 吧 了 。

「 我 體 驗 到 有 天 堂 , 而 那 裡 的 居 民 都 很 喜 歡 我 , 把 我 當 成 他 們 的 孩 子 , 這 印 象 深 深 地 刻 在 我 心 坎 上 」 ﹝ 自 傳 ﹞

聖 女 的 奉 獻 是 以 天 主 為 中 心 , 她 只 仰 望 天 主 , 活 在 祂 的 愛 情 中 , 使 祂 喜 歡 , 讓 祂 愛 。 她 說 : 「 我 願 意 作 愛 情 的 犧 牲 品 , .. .. .. 您 不 被 接 納 的 一 切 愛 情 , 我 通 通 接 受 , 因 為 您 盼 望 愛 每 一 個 人 , 但 許 多 人 不 讓 您 徹 底 地 愛 他 們 。 」

瑪 利 尤 震 神 父 說 :「 聖 人 之 所 以 成 聖 , 並 不 是 因 為 他 作 了 許 多 事 , 立 了 不 少 功 勞 , 而 是 天 主 的 愛 能 在 祂 身 上 淋 漓 盡 致 地 發 揮 。 」 小 德 蘭 一 生 正 好 道 出 她 對 「 天 主 是 愛 」 的 經 驗 , 告 訴 我 們 : 成 聖 並 不 是 遙 不 可 及 的 事 ; 尤 震 神 父 又 說 : 「 她 教 我 們 在 日 常 生 活 的 本 份 上 , 盡 心 盡 力 履 行 天 主 愛 的 誡 命 ; 完 全 脫 離 神 秘 生 活 及 引 起 轉 變 的 一 切 誘 人 的 外 在 標 記 。 .. .. .. 並 指 出 最 高 的 神 修 生 活 , 是 可 以 在 任 何 情 況 和 環 境 中 實 現 。 」

祈 禱 : 我 的 天 主 ! 我 渴 望 成 聖 , 可 是 我 是 那 麼 無 力 , 我 懇 求 您 , 我 的 天 主 , 您 就 是 我 的 聖 德 ! ﹝ 小 德 蘭 祈 禱 文 ﹞

( 香 港 在 俗 聖 衣 會 供 稿 )


St. Therese of Lisieux (1873-1897 )

Everyone can be a Saint


According to Vatican II, all Christians are subject to the Call to Holiness, therefore it is "clear that all Christians in any state or walk of life are called to the fullness of Christian life and to the perfection of love" (L.G. 40) "… have been made sons of God in the baptism of faith and partakers of the divine nature, and so are truly sanctified." (L.G. 40) As St Paul said in his Letter to the Thessalonians, " God wills you all to be holy." (1 Th 4:3)

"Since scripture says, "Be holy, for I am holy."" (1P 1:16)

Since childhood, Therese was willing to be holy, her determination never slacked since from the very beginning, she said, "I always feel, however, the same bold confidence of becoming a great saint because I don't count on my merits since I have none, but I trust in Him who is Virtue and Holiness." Therese, acclaimed the "Greatest Saint of Modern Times" by Pope St Pius X, she taught us a path leading to become a saint, i.e. the Little Way, it can be said that because of this, Therese has made the sublime virtue to be generalised, since this Little Way which makes all Christians can reach.

"O Jesus! Why can't I tell all little souls how unspeakable is your condescension? I feel that if you found a soul weaker and little than mine, which is impossible, you would be pleased to grant it still greater favors, provided it abandoned itself with total confidence to Your Infinite Mercy." (Autobiography)

Camelite writer simply summarizes Therese's spirituality as follows:

1. Therese did not intentionally practice strict deeds of sacrificing, she worked hard to fulfil daily routine and always willingly accepted anything happened everyday, for example, her sad experience, experience about difficulties and tests.

2. Therese had a simple praying life, neither had ecstasy nor hierophany, she did not search for or deliberately write any special prayer, she was only like Mary of Bethany, listened humbly before Jesus, nourished with the Bible, to love God wholeheartedly.

3. Therese was keen in saving souls, to save human souls through love and sacrifice, she was a real apostle. She said, "My responsibility in Camelite was to teach people to love God, to expand God's heaven…"

4. Therese's whole life is simple, with no special spiritual experience, or any special gifts. She only worked hard to show us the indefinite mercy of God; to tell us : God would like to manifest his mercy, but he always cannot find those who are willing to receive his mercy.

Therese manifested God's will which converts us to become saints, and also pointed out the fact that everyone can reach, God only expected our response.

"I felt there was a heaven and that this heaven is peopled with souls who actually love me, who consider me their child." (Autobiography)

Therese's sacrifice was centred with God, she admired God, lived in his love, to make him love and let him love. She said, "I am willing to be the sacrifice of love, … your love not to be received, I would receive all, it is because you are willing to love everyone of us, only many of us do not allow your complete love placed on us."

Fr. M. Eugene said, "Saint that becomes saint is not because he has done many things, or he has made many contributions, rather it is God's love which functioned on him greatly." Therese's whole life can best tell her experience about "God is love", she tells us that becoming a saint is not unapproachable; Fr. M. Eugene then said, "Therese taught us in practicing our responsibilities in our daily lives, we should fulfil God's commands wholeheartedly; to be totally detached from the mysterious life and from all the tempting external signs that could arouse changes. … also pointed out the highest spirituality is which can be realised under any circumstances."

"Oh my God! I desire, in a word, to be a saint, but I feel my helplessness and I beg you. O my God! To be yourself my Sanctity!"

(Article provided by The Secular Order of Teresian Carmel Mother of God Fraternity)

(Translated by Loura Foo)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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